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美国肉类加工厂感染严重 鲜肉短缺价格上涨

疫情之下 主要肉类加工厂纷纷关闭

在美国,肉类养殖场和屠宰加工厂通常是分开运营的。新冠病毒的爆发使肉类加工厂人力出现短缺,大量食用畜类得不到处理,产生了长期的食品供应链忧患。据非营利组织美国食品与环境报告网络(Food and Environment Reporting Network)报道,目前已有206家肉类加工厂和食品加工厂确诊了新冠肺炎病例,肉类加工厂和食品加工厂的1.5万多名工人检测呈阳性,至少有60名工人死亡。

美国的肉类加工主要集中在少数几家工厂进行,这些工厂主要由四家大型工厂控制,即泰森食品公司(Tyson Foods)、双汇旗下的史密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods)、JBS公司(JBS USA Holdings Inc.)和嘉吉公司(Cargill)。由于肉类加工厂需要密集的劳动力,并且需在狭小的空间进行,美国大型牛肉或猪肉加工厂所在县市冠状病毒传播率是全国平均水平两倍以上。在过去两个月里,至少有30家工厂暂停运营,还有数十家工厂减少了运营。

美国肉类加工厂感染严重 鲜肉短缺价格上涨

图为已采用隔离处理的泰森公司肉类处理现场

在4月26日,泰森食品公司在《纽约时报》和其他主要媒体刊登整版广告,警告美国的“食物供应链正在中断”,这种不寻常的、发出求救讯号的举动也给整个美国食物链条在新冠疫情下敲响警钟。两天之后,总统特朗普颁布行政命令,宣布肉类加工厂是“关键的基础设施”,并试图让工人们继续工作,但也遭到了一些工会的抗议。考虑到生命安全更重要,经营者们在无奈之下也只能让部分工人暂留家中。

美国肉类加工厂感染严重 鲜肉短缺价格上涨

图为泰森刊登的长文 官网图

大型肉类加工厂关闭导致的肉类涨价

在这种情况下,肉类加工厂大批的暂时性关闭直接导致的就是消费者面临着肉类涨价问题。消费者会发现,即使一些肉类还能买到,但价格也有不同程度的上涨。在曼哈顿拥有14家店面的Morton Williams超市肉类和海鲜总监维克多-科勒罗(Victor Colello)称,由于与多家供应商之前建立的关系,其门店肉类“供应充足”,不过在过去两周之内,已经经历了7次涨价。牛排现在的价格是18.99美元/磅,两周前是14.99美元/磅,猪肉的价格也上涨了2美元/磅,达到6.99美元/磅。根据尼尔森(Nielsen)的数据,包括牛肉、猪肉和家禽在内的新鲜肉类的总体零售价格同比上涨了约8.1%。

疫情导致的工人短缺暂时还没有造成严重的肉类供应中断,但是长期来讲,对于肉类的食品供应也是个严重的问题。加州大学农业问题中心主任丹尼尔- A- 萨姆纳(Daniel A. Sumner)表示:“这并不意味着肉类真的短缺,毕竟农民们仍在大量饲养牛和猪,但如果某个连锁超市的汉堡在下午就卖光了,我也不会感到惊讶。”

所以,如果现在去食品快餐店Wendy’s买牛肉汉堡,很容易就会碰到缺货现象。金融公司史蒂芬斯(Stephens)对美国各地的在线菜单进行的一项分析显示,在Wendy‘s的5500家美国餐厅中,约有1000家(18%)不提供汉堡或其他肉类食品。报告称,由于与竞争对手相比,Wendy’s更多地对新鲜牛肉的依赖,所以更容易受到冠状病毒引发的短缺影响。

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图为Wendy’s的牛肉缺货标识

连锁反应导致的供应链破坏

肉类加工厂的关闭带来的连锁反应导致了严重的供应链破坏:一边是猪肉和牛肉的价格大涨,一边是养殖场无处出售生猪生牛的农场主的忍痛扑杀。由于美国肉类加工已经发展到高度工业化水准,工人彼此距离很近,疫情很容易扩大传染规模。工人的缺少使得工厂的流水线速度较慢,这意味着进入市场的肉类减少,农场主如果继续喂养就会带来成本的上涨。而且如果体重过大,养殖场的生畜类将无法被送进肉类加工厂流水线,只能通过安乐死来减轻经济上的压力。

普渡大学农业经济学家杰森-拉斯克(Jayson Lusk)的研究表明,目前美国的肉类加工能力下降了约40%。仅在猪肉行业,就有20万头猪不能被送去屠宰,加工它们的工厂已经关闭。如果没有其他变化,每天20万头多余的猪变成了每周100万头猪,除了安乐死之外,养殖场无计可施。

疫情之下的出路

虽然大型肉类加工厂举步维艰,但为美国提供约20%肉类的小型加工厂的运营状况却要好得多。位于佛蒙特州的一家小型肉类加工厂的老板麦克-洛伦兹(Mike Lorentz)表示:“在佛蒙特州的工厂通常每天处理45到50头牛,或130头猪,而已经关闭的史密斯菲尔德工厂每天可以加工2万头猪。因此,尽管有些人认为像我这样的小加工厂可以帮助支持该行业的短缺,但小加工厂无法填补缺口,因为缺口太大了。”

由此引起的连锁反应还包括肉类出口的增加,特别是对中国的猪肉出口。肉类出口联合会(Meat Export Federation)的数据显示,今年前三个月猪肉出口跃升40%,牛肉出口增长9%。与此同时,鸡肉出口在第一季度增长了8%。出口到中国和其他亚洲市场的肉类包括猪蹄、猪鼻子和内脏等在美国通常不会购买的部位,而在美国最受欢迎的包括培根和猪排在内的产品仍留在国内市场,出口市场的需求也要求美国提高的肉类生产。

长期看来,由于疫情的不确定性,美国肉类加工依然还将会受到较大的损失。在这种连锁反应下,一些小型的家庭养殖场可能会被迫永久关掉生意。如果新冠疫情持续的时间更长,肉类加工厂和食品服务公司的供应渠道也可能会需要更长的时间去修复。

本文素材来自互联网

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