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Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

另一方面,已经是第四代了,Pixel 在产品层面还是严重偏科,尤其是硬件方面总是出现各种问题,严重影响这个系列的实际使用体验,让忠实粉丝都无力吐槽。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

这种情况下,Pixel 团队也是时候做出改变了。

Pixel 前老大走了,拍照大神也走了

就在 5 月 13 日,外媒 The Information 爆出了一个重要消息:Google Pixel 团队的两位重要人物,已经离开。

哪两位呢?

第一位,是 Pixel 智能手机的前总负责人 Mario Queiroz。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

Mario Queiroz 的 Linkedin 页面

Mario Queiroz 是一名 Google 老兵,他在 2005 年加入 Google,在 Google 度过了长达 15 年的职业生涯,而且多在硬件层面。

从 Google 与 HTC 联合推出第一台 Android 手机 G1 开始,他就参与其中,并且也是 Nexus 系列和后来的 Pixel 系列的负责人。

其中在 Pixel 阶段,Mario Queiroz 在 Google 的职级已经是产品管理副总裁级别,具体 Title 是 Pixel 智能手机事业部总经理。

2019 年 8 月,他离开 Google 硬件部门,开始在 Google CEO Sundar Pichai 的办公室里工作,被外界广泛解读为 Google 高层对他的工作成果不满意。

2020 年 1 月,Mario Queiroz 选择从 Google 离职——虽然这并不令人感到意外,但对于 Pixel 团队来说,这依然是一个重大的人事变动。

从 Linkedin 上的信息来看,Mario Queiroz 在 2020 年 2 月加入一家新公司 Palo Alto Networks,目前他在这家公司担任执行副总裁。

第二位,是一位教授级别的超级技术大神,Marc Levoy,他负责的是 Pixel 手机的 "皇冠级功能"——即相机和拍照。

教授级别的 Pixel 拍照大神

实际上,Marc Levoy 与 Google 的渊源很深。

当 Google 的两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 还在斯坦福大学读博的时候,他已经是斯坦福大学的助理教授。

不仅如此,当 Larry Page 和 Sergey Brin 在学校捣鼓搜索引擎的时候,他们所在之处就跟 Marc Levoy 隔了两个办公室。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

2003 年,Google 开始蓬勃发展之时,Marc Levoy 以顾问身份参与了 Google 一些项目。

2011 年起,Marc Levoy 开始在 Google 研究院(Google Research)全职工作,其 Title 先后是 Google 首席工程师(Principal Engineer)和 Google 杰出工程师(Distinguished Engineer)。

其实,在 Google 内部,工程师分为 11 级,而首席工程师是第 8 级,是主要产品或基础设施的负责人;杰出工程师是第 9 级,是备受尊敬之人(而 10 级和 11 级只有寥寥数人,Jeff Dean 是 11 级)。

由此可见 Marc Levoy 的地位之高。

在 Google 打造 Nexus 和 Pixel 项目的过程中,Marc Levoy 的主要贡献,就是领导团队用计算机视觉算法打造了一系列堪称惊艳的功能,比如说 Google Camera app 中的 HDR+ 模式、人像模式、Night Sight、Live HDR+、双曝光控制等。

要知道,从第一代 Google Pixel 到 Google Pixel 3,相机和拍照一直都是 Pixel 产品的核心亮点,广受业界认可,具体来看:

  • 第一代 Pixel 凭借专门优化的 HDR+ 技术获得了 89 分的 DXO 拍照评分,凭借单摄拿下第一名;

  • 第二代 Pixel 的 DXO 拍照评分为 98 分,再次凭借单摄拿下第一名;

  • 第三代 Pixel 的评分为 101,与 iPhone XR 持平,同样是 1200 万像素后置单摄方案。

可见,Pixel 在拍照硬件方面极为克制,都是采用 1200 万像素后置单摄方案,其 DXO 评分的提升很大程度上来自于算法优化。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

当然,这也正是 Marc Levoy 的功劳和厉害之处。

关于 Marc Levoy 在 Pixel 拍照和相机方面的大神级功力,还有一个例证。据 Android Police 编辑 David Ruddock 报道,他跟 Marc Levoy 曾有一次交谈,具体内容如下:

  1. 我记得在 2019 年飞往 MWC 的飞机上,我碰巧坐在他旁边。于是我们聊了一些关于天体摄影、微光摄影和其他话题。

  2. 和我认识的所有人一样,我对他的敬畏,不仅是因为他对技术摄影概念的理解,也是由于他对这些概念的解释之优秀。

  3. 要说 Google 因 Marc 的离职而失去了一项资产,可能只是低估了他。

目前,离开 Google 的 Marc Levoy 在斯坦福大学工作,担任计算机科学和电子工程 VMWare Founder 荣誉教授。

关于 Pixel 4 的两个糟心故事

Mario Queiroz 和 Marc Levoy,一个是 Pixel 手机业务曾经的老大,一个是掌管 Pixel 手机核心功能——相机和拍照——的大神,就这样默默地走了。

这对 Pixel 团队来说,不啻为一项重大打击。

不过,在 The Information 的报道中,Pixel 团队受到的非议还并不少,有两个事情值得特别一说。

第一件事发生在 2019 年秋天,具体来说,是 Pixel 4 于当年 10 月在纽约发布之前。

当时,Google 召开了一次硬件团队全体人员会议。会上,Google 高级副总裁、硬件业务总负责人 RIck Osterloh 将自己的担心告知了工作人员。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

Google 高级副总裁 Rick Osterloh

据两位与会人士透露,RIck Osterloh 表示,他不同意有关 Pixel 4 的一些产品决策,尤其是对 Pixel 4 的电池电量感到失望。

尽管如此,Google 还是如期发布了 Pixel 4。

这个事情,从侧面上说明,Google 内部产品决策过程中存在问题——Pixel 4 作为 Google 当年最重要的的硬件产品,而身为硬件最高负责人的 Rick Osterloh 居然没有参与 Pixel 4 的实际产品决策过程(否则他就不会失望了)。

这真是令人大跌眼镜。

所以,Rick Osterloh 要么是领导力有问题,要么就是对 Pixel 太不重视了。

当然,在 Mario Queiroz 已经调岗并离职的情况下,目前 Rick Osterloh 是 Pixel 手机业务的直接负责人。

第二件事:数据显示,Pixel 4 的销量实在不佳。

来自 The Information 的报道显示,据 IDC 估计,Google Pixel 4 系列开卖后的两个季度(2019 年底和 2020 年初),其出货量约为 200 万台。

这是一个糟糕的数据,不仅与竞争对手相比是糟糕的(苹果和三星都是数千万台的级别),跟 Pixel 前作相比也是如此。

IDC 称,与 Pixel 4 相比,Pixel 3 开卖后的前两个季度出货量为 350 万台,而 Pixel 3a 为近 300 万台。

IDC 还表示,2019 年,在 Google 最大的市场——美国市场,Pixel 在智能手机市场所占的份额仅为 3%。

这与 Google 庞大的体量和产品优势,过于不匹配了。

人事变动,其实未必一定是坏事

所以,从某种程度上来看,Pixel 前任老大 Mario Queiroz 的离开,也是为 Pixel 系列糟糕的市场表现负责。

那么,Marc Levoy 的离开呢?

的确,失去了一位大神,对 Google Pixel 相机拍照功能的开发来说,是一个重大损失。

但是别忘了,Marc Levoy 大神走了,但他离职前手下还有一批从事相机和拍照工作的 Google 工程师团队,这个团队还在。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

所以,正如 Android Central 作者 Andrew Martonik 认为的那样,大神 Marc Levoy 的离开,不会对 Pixel 团队在相机和拍照方面的实力产生重大影响。

相反,适当的人事变动,对 Pixel 来说是一件好事。毕竟,Pixel 不缺技术,不缺钱,甚至不缺大神,最为缺少的就是正确的产品决策,这就涉及到领导者的问题。

 Android Central 作者 Andrew Martonik 的观点:

Pixel 团队的高层成员离开 Google,并不一定消极的,也许它需要的是全新的领导层,以及由此而来的正确产品决策。

现在要担心的是,在 Rick Osterloh 的亲自掌管之下,接下的 Pixel 4a 和 Pixel 5 会不会又是坑。

Pixel 4a 被曝光得差不多了

其实,按照去年的节奏,Pixel 4a 本来应该要在今年的 Google I/O 大会发布的。

但是受疫情影响,Google I/O 取消了,Pixel 4a 也不得不延迟——好消息是,这款产品的相关信息已经被曝光得差不多了。

Google Pixel:不缺大神,只缺心眼

目前曝光的 Pixel 4a

就目前的情况来看,Pixel 4a 的产品特征如下:

  • 5.8 英寸 OLED 挖孔屏设计;

  • 高通骁龙 730 处理器;

  • 1200 万像素后置单摄 + 800 万像素前摄;

  • 后置指纹识别模块;

  • 6GB + 64GB 内存存储组合起步;

  • 3080mAh 电池容量,支持 18w 快充;

  • 支持 Type-C ;

  • 搭载 Android 10 操作系统。

关于这款产品的价格,与新款 iPhone SE 一样,为 399 美元起。

当然,关于这款产品更多功能相关信息,还有待官方揭晓——不过从现有的配置来看,Pixel 4a 的竞争力似乎并不太够。

而且,据 XDA-Developers 报道,一个比较确信的消息是:要在下半年发布的旗舰产品 Pixel 5(不出意外的话会用这个名字),将不会搭载高通骁龙 865 旗舰处理器。

不知道 Google 是怎么想的。

Pixel 系列会被放弃吗?

关于 Pixel 系列,曾经有一个评价:

家中有矿,毫不差钱,有某些独到的功力,也有野心,但短板明显,情商还不够,不够懂用户,任性,也有点特立独行。

如今,在前老大和大神都离开的情况下,不免会让人产生疑问:Google 会放弃 Pixel 业务吗?

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